Winter 2013

Falcon 9 kiest luchtruim

TenCate Advanced Composites heeft composietmaterialen geleverd aan het Amerikaanse ruimtevaartbedrijf SpaceX voor de verbeterde versie van haar Falcon 9 draagraket. De tweetrapsraket beleefde 29 september een succesvolle lancering vanaf luchtmachtbasis Vandenberg in Santa Barbara (California, USA).

4 composites falcon chris thompson

(Foto: Chris Thompson / SpaceX)

Space Exploration Technologies Corp. (SpaceX) ontwikkelt, test en produceert onder meer raketlanceersystemen en raketmotoren. Het bedrijf voor ruimtetransport in Hawthorne (California) heeft twee raketten ontwikkeld en gebouwd: de Falcon 1en Falcon 9. Ook vervaardigde het de Dragon-ruimtecapsule, die met een Falcon 9 in een baan om de aarde kan worden gebracht. De Falcon 9 en Dragon zijn door NASA gecontracteerd om het internationaal ruimtestation ISS te bevoorraden. De eerste Falcon 9 werd op 4 juni 2010 gelanceerd. De tweede vlucht begon op 8 december 2010. Dit was de eerste onbemande vlucht met de SpaceX Dragon. Op 22 mei 2012 werd de eerste herbruikbare Dragon-capsule gelanceerd. Bestemming van deze eerste testvlucht: het ruimtestation ISS. Op 24 mei koppelde André Kuipers de capsule aan het ISS.

4 composites falcon 9 lift off

(Foto: Chris Thompson / SpaceX)

Toepassing van composietmaterialen

TenCate Advanced Composites is een toonaangevend leverancier van geavanceerde composieten voor toepassing in de luchtvaart, ruimtevaart en satellietindustrie. Het gaat om zowel militaire als commerciële projecten. Voorbeelden van toepassingen in de ruimtevaart zijn zonnepanelen, antennes, reflectoren, delen van de huid en de draagconstructie voor de zonnecellen, antennes, spanten, communicatieschotels en hitteschilden. TenCate Advanced Composites USA voorziet SpaceX van onder meer hogetemperatuurprepregs voor de structuur van ruimtevaartuigen en bulk moulding compound: een thermoset composiet die wordt gebruikt voor spuitgietprocessen.

4 composites falcon 9

(Foto: SpaceX)

SpaceX legt de lat steeds hoger, verklaart Joe Morris, directeur van TenCate Advanced Composites USA. ‘Het bedrijf laat zien hoe belangrijk innovatie en teamwork zijn. We zijn vereerd dat we SpaceX met onze geavanceerde composietmaterialen op al hun platforms kunnen ondersteunen.’

Blue fabric (Tecawork Blue 65287)