Voorjaar 2014

Fokker Aerostructures en TenCate ‘een natuurlijke match’

TenCate Advanced Composites levert thermoplastisch composietmateriaal aan Fokker Aerostructures in Hoogeveen. Dit materiaal wordt hier verwerkt tot onderdelen voor vliegtuigen en helikopters van onder meer Airbus, Boeing, Gulfstream, Dassault en AgustaWestland. TenCate en Fokker Aerostructures vormen in hun waardeketen een natuurlijke en betrouwbare combinatie.

Het materiaal van TenCate Advanced Composites ondergaat in Hoogeveen diverse behandelingen. Enkellaags semipreg materiaal wordt gebruikt voor het lamineren van grote onderdelen, zoals de huid en liggers van vleugelvoorranden en roeren. De dragende torsiedoos van een staart van een helikopter wordt in één enkele processtap samengesmolten. Van TenCate Cetex®, een thermoplastisch composietmateriaal, maakt Fokker tienduizenden geperste ribben per jaar. Al deze afzonderlijke delen worden vervolgens aan elkaar gelast tot vleugelvoorranden van Airbus A380 airliners en roeren van Gulfstream en Dassault businessjets.
 
TAPAS test vleugel

Fokker, TenCate en NLR zijn partners in TAPAS

Ook van TenCate Cetex® worden duizenden vloerpanelen per jaar vervaardigd voor verschillende Gulfstream vliegtuigtypes. Hierbij wordt geperst, gelijmd, warmgevouwen en met warmte gelast. De nieuwe Airbus A400M is voorzien van ijsbeschermingspanelen van Fokker Aerostructures op basis van TenCate Cetex® glas-PPS. Fokker Aerostructures ontwierp eveneens het horizontale staartvlak voor de AgustaWestland AW169. Onnodig te zeggen dat alle verwerkingsprocessen en producten moeten voldoen aan de strenge kwaliteitseisen die de luchtvaartindustrie in het algemeen en de OEM’s in het bijzonder stellen. Het gaat om nauwkeurigheden van tienden van milimeters. Het is specialistisch werk, waaraan veel ontwikkeling ten grondslag ligt.

Volgens Arnt Offringa, director R&D bij Fokker Aerostructures, is bij de samenwerking met TenCate al tientallen jaren sprake van ‘een natuurlijke match. Samen streven we hetzelfde doel na, namelijk lichte, betaalbare vliegtuigdelen door middel van thermoplastisch composiettechnologie. Door ons samen op de markt te onderscheiden met een bijzondere propositie, verwerven we opdrachten. Het is als een huwelijk. Je hebt elkaar nodig om het gestelde doel te bereiken. Samen sta je sterker en lever je klanten een beter product’.

composieten airbus future
Foto: Airbus S.A.S.
Aan tekentafels bij vliegtuigbouwers buigt men zich al over het vliegtuig van de toekomst. Er ontstaan animaties van toestellen met opmerkelijke vormen. Vliegtuigen die zich voortbewegen als vogels met trage vleugelslag. Volgens Arnt Offringa zorgen de toenemende schaarste aan fossiele brandstoffen en het broeikaseffect ervoor dat er een sterke vraag blijft bestaan naar zuinige en daarmee lichtgewicht transportmiddelen.

Voor de luchtvaart betekent dit een blijvende behoefte aan betaalbare lichtgewicht vliegtuigen. TenCate en Fokker Aerostructures zijn hiervoor met de unieke thermoplastisch composiettechnologie van TenCate Advanced Composites samen sterk gepositioneerd. Materiaal, productietechniek en ontwerpkennis komen hierin bij elkaar. ‘Qua motoren is wel sprake van een sterke ontwikkeling. Die zijn in één keer bijna 20% zuiniger geworden. Dat is een revolutie in de vliegtuigbouw.’ Als voorbeeld noemt hij de nieuwe Airbus A320NEO (New Engine Option) narrow body, die met deze nieuwe motoren is uitgerust. ‘Dergelijke motoren maken het vliegtuig wel weer zwaarder, dus moet het gewicht daarvan omlaag. Dan zijn wij gezamenlijk aan zet.’

Blue fabric (Tecawork Blue 65287)