Voorjaar 2014

Protecting people in transit: vliegveilig

TenCate Advanced Composites voorziet de lucht- en ruimtevaartindustrie van thermohardend en thermoplastisch composiet. Grootste eindgebruikers in de luchtvaart zijn Airbus en Boeing. Het aandeel composieten in nieuwe generaties vliegtuigen neemt toe. Het gaat om zowel onderdelen voor de romp en vleugels als voor het interieur. In 2014 zal de marktgroep haar omzet en resultaat naar verwachting verhogen als gevolg van toenemende productie voor toestellen waarvoor kwalificaties zijn ontvangen.

De omzet van TenCate in de luchtvaartindustrie daalde in 2012 en de eerste helft van 2013. Dit was het gevolg van vertragingen in de leveringen voor de Airbus A380 en A350 en de Boeing 787. Daarna namen de omzet en winstgevendheid toe: de marktgroep TenCate Advanced Composites boekte in 2013 een omzetgroei van 16%. De markt voor lucht- en ruimtevaartcomposieten toonde een sterke groei. Ook is goede vooruitgang geboekt in de nieuwste generatie toestellen. Het orderboek van de voor TenCate belangrijke Boeing 787 bedraagt meer dan 900 toestellen. Het orderboek bij Airbus voor de A350 is met meer dan 800 toestellen eveneens goed gevuld.

composites aerospace A320 neo

Airbus A320 neo (Foto: Airbus S.A.S.)

De toenemende communicatiemogelijkheden tijdens passagiersvluchten, vooral in de Verenigde Staten, hebben geleid tot een grote vraag naar radomes (radarkoepels). Deze worden gemaakt van thermohardend composietmateriaal. Vaak betreft het de neus van het vliegtuig, waarin radarapparatuur is ondergebracht. Voor deze materialen gelden strenge eisen qua impacttolerantie. Ze moeten worden vervaardigd in een uiterst schone omgeving (clean room), zodat ze niet verontreinigd raken met geleidende deeltjes. Die kunnen veiligheidsproblemen en communicatiestoringen tot gevolg hebben. TenCate Advanced Composites maakt deze materialen in haar vestiging in Morgan Hill (California).

Vliegtuigstoelen
Voor passagiers is het interessanter te weten temidden van welke TenCate materialen zij zich bevinden en of ze comfortabel reizen. Dat comfort wordt mede bepaald door de druk en luchtvochtigheid in de cabine en of men plezierig zit.
TenCate Advanced Composites USA levert momenteel veel composietmaterialen aan zowel Amerikaanse als Europese vliegtuigstoelfabrikanten. Een van de klanten is Geven, een Italiaans bedrijf in vliegtuigstoelen en -interieurs. Het Amerikaanse Cutting Dynamics heeft met TenCate composiet een lichtgewicht en slank stoelframe vervaardigd met hoge crashbestendigheid (tot 16G). Op basis van een combinatie van titanium en TenCate composiet vervaardigde het Franse bedrijf Expliseat een vliegtuigstoel van slechts 4 kg. Per A320 of B737 scheelt dat tot wel € 370.000 per jaar aan brandstof. Het is de lichtste vliegtuigstoel ooit die de crashtest heeft doorstaan. Inmiddels is er een contract voor levering hiervan aan een Europese vliegtuigbouwer. BE Aerospace, ook een grote stoelproducent, gebruikt TenCate Cetex® laminaat voor de structuur die de stoel en vloer verbindt.

composites aerospace boeing 737
Composieten worden ook toegepast in de galleys: de vliegtuigkeuken. De galleys van de Boeing 737’s van SouthWest Airlines (foto Wade deNero) zijn vervaardigd van TenCate materialen. SouthWest is de grootste low cost carrier in de VS en naar aantal vervoerde passagiers gemeten de grootste luchtvaartmaatschappij in de wereld. De materialen voor keukens en andere interieurtoepassingen moeten voldoen aan zeer strenge brandveiligheidseisen. Interieurmaterialen van TenCate scoren eveneens goed op zelfdovend vermogen en eisen inzake rook en giftige stoffen (fire smoke toxicity). Dat maakt ze trouwens ook geschikt voor schepen en treinen, die langere evacuatietijden kennen.

Blue fabric (Tecawork Blue 65287)