Voorjaar 2014

GreenFields blaakt van ambitie

GreenFields, specialist in kunstgrassystemen, maakt sinds 2010 deel uit van de downstreamactiviteiten (marketing en installatie) van de Grass-groep van TenCate. Het bedrijf heeft hierdoor een veel groter marktbereik gekregen. Het behoort inmiddels wereldwijd tot de top-10 van leveranciers van kunstgrassystemen. GreenFields is ambitieus. Na acceptatie van het GreenFields® MX kunstgrassysteem voor voetbalclubs in de Nederlandse ere- en eerste divisie en van GreenFields® TX voor hockey op het hoogste niveau is het vizier gericht op het betreden en veroveren van de Noord-Amerikaanse markt.

Vierentwintig landenhockeyteams spelen in juni tijdens de 2014 World Hockey Championships in Den Haag op GreenFields® TX. Dit hockeysysteem maakte vorig jaar dusdanig veel indruk op de KNHB dat de hockeybond besloot om alle wedstrijden (en oefenvelden van landenteams) van het WK 2014 op dit kunstgrassysteem te laten spelen. Basis voor dit hoogwaardige systeem zijn getextureerde kunstgrasvezels en backing van TenCate Grass. Door textureren – vandaar de toevoeging TX – krijgen de kunstgrasvezels meer volume en een permanente kroezing. Ook schitteren de vezels minder in de zon en heeft het veld in alle richtingen een dicht en gelijkmatig speeloppervlak. Dat komt het veldspel ten goede en maakt balsnelheden mogelijk tot wel 165 km per uur. 
grass logo wk hockey 2014


Van TX naar MX
Op dit moment ligt in het Kyocera Stadio in de residentie nog een TenCate Evolution® kunstgrassysteem voor voetbal. Systeemleverancier GreenFields, vezelproducent TenCate en bouwonderneming Heijmans hebben dit in oktober 2013 in amper twee weken tijd gerealiseerd. Aanvankelijk was er weerstand tegen een kunstgrasveld, weet Hugo de Vries, maar ‘de ervaringen zijn boven verwachting’. De spelers zijn bijzonder positief over de kwaliteit en bespeelbaarheid. Bovendien kunnen zij nu in hun eigen stadion trainen. De uitstekende samenwerking van deze drie bedrijven met zowel de gemeente Den Haag als ADO Den Haag lijkt de opmaat naar een snelle en succesvolle installatie van GreenFields® TX voor het WK hockey eind mei. De drie partijen zullen naar verwachting ook deze klus succesvol klaren.
In de zomer wordt vervolgens het hockeyveld vervangen door een 100% recyclebaar GreenFields® MX geweven veld. De oude hockey- en voetbalvelden worden hergebruikt bij amateurverenigingen.

grass greenfields eva de goede
Tophockeyster Eva de Goede is het gezicht van WK hockeyveld GreenFields® TX. Zij is zowel bij haar thuisclub Amsterdam als bij het Nederlands team al jaren een van de meest gewaardeerde speelsters. De centrale middenveldster is razendsnel en conditioneel sterk. Volgens Ed Donkers, global brand manager bij GreenFields, is Eva de Goede met haar attractieve spel ‘het ultieme visitekaartje van het moderne tophockey’.

Met ingang van het seizoen 2014 zijn sportsystemen van GreenFields ook beschikbaar in de Verenigde Staten en in Canada. Daarvoor zet het bedrijf een netwerk van ervaren vertegenwoordigers en kwaliteitsinstallateurs op. Eigen installatie-inspecteurs controleren elk sportsysteem van GreenFields ter plaatse op kwaliteit. Bij TenCate Grass in Nijverdal is een weefmachine geprepareerd voor productie bij het zusterbedrijf in Dayton, Tennessee. GreenFields® XP wordt al of niet met TenCate Evolution® gecombineerd in één systeem. Ook de geweven kunstgraskwaliteit wordt aangeboden.

De eisen die aan gene zijde van de oceaan worden gesteld, wijken deels af van wat in Europa de praktijk is. Ze zijn niet altijd vast omschreven. Dat geldt bijvoorbeeld voor highschool football. ‘Een veld moet voldoende schokabsorptie hebben om comfortabel op te vallen. Zwaargebouwde spelers willen een sterke en stabiele mat. American football is een contactsport, dus de ondergrond moet genoeg dempend vermogen hebben en het gras moet sterk zijn, vanwege de vele tackles.’

VS: in alle staten
GreenFields streeft naar dekking van kust tot kust. ‘In elke staat willen wij een toegewijd iemand hebben die GreenFields vertegenwoordigt’, licht Hugo de Vries toe. ‘Daarnaast willen we optrekken met dealers en partners die toegevoegde waarde hebben. We gaan architecten bezoeken, we willen weten welke trajecten er zijn. Met installateurs, die door TenCate zijn gecertificeerd en eventueel opgeleid, als partner in die staat die alle componenten in kan bouwen. Dan ben je met een klein clubje in staat het hele systeem te bouwen en het veld onderhouden. Dat is de toekomst van gras in het algemeen en TenCate Grass in het bijzonder.’

Blue fabric (Tecawork Blue 65287)