Zomer 2014

Van technisch textiel naar slim textiel

Voor Europa was het duidelijk: de enige manier voor de textielindustrie om zich te handhaven is via de route van procesinnovatie en sustainability. Reeds tien jaar geleden ontvouwde TenCate binnen dit kader haar visie op de (digitale) toekomst. Om deze revolutie mogelijk te maken, diende de gehele waardeketen te worden ontwikkeld.

In de tussentijd heeft TenCate, mede door deelname aan verschillende EU-innovatieprojecten, zich de inkjettechnologie eigen gemaakt. Hierbij is het gehele traject doorlopen vanaf de wetenschappelijke (research) uitgangspositie tot en met het toegepaste onderzoek (development). Het Eco-Innovatieproject van de Europese Commissie, waarin ook TenCate participeert, richt zich vooral op de laatste fase van de marktintroductie. TenCate beschikt momenteel over een sterke technologiepositie. De tijd is aangebroken deze positie effectief te gaan vermarkten.

inkjettechnologie 1

Medio 2013 is bij TenCate Protective & Outdoor Fabrics in Nijverdal de eerste productieprinter op basis van digitale inkjettechnologie geïnstalleerd. Na een aantal geslaagde productietests is in de eerste maanden van 2014 gestart met de vervaardiging van de eerste klantspecifieke producten. Digitale inkjettechnologie haakt in op de wereldwijde trend van individualisering. Het digitaal veredelen (finishen) door middel van razendsnelle inkjettechnologie verbetert de duurzaamheid, flexibiliteit en economische prestaties van de (technisch-) textielindustrie.

inkjettechnologie 2

Het digitaal bedrukken van textiel is een snelgroeiende markt. Dat is niet voor niets: het kan steeds sneller en goedkoper en biedt veel voordelen ten opzichte van analoog drukken. De omschakeling gaat echter geleidelijk, omdat de technologie vrij complex is en nog storingsgevoelig is voor continue productie. Voor technisch textiel, waar veelal sprake is van specifieke producteigenschappen, gaat de ontwikkeling langzamer dan in bijvoorbeeld de modebranche. In de technischtextielindustrie spreekt met vooral over coaten of finishen in plaats van digitaal printen. Bij technisch textiel gaat het vooral om het digitaal aanbrengen van functionele kenmerken. Het duurt nog zeker jaren voor gesproken kan worden van ‘smart textiles’, maar de eerste gedachten hierover leven al sterk.

Functionele toepassingen
Naast het digitaal printen van kleurstoffen kan inkjettechnologie worden gebruikt voor het aanbrengen van een functionele vloeistof, zoals infraroodreflectie voor legeruniformen. Met inkjettechnologie kunnen deze vloeistoffen op een heel gecontroleerde en precieze manier worden aangebracht. Daardoor worden de kostbare ingrediënten niet onnodig verspild. Door de hoge mate van precisie wordt bovendien op alle geprinte textiel precies dezelfde hoeveelheid coating aangebracht, zodat de kwaliteit hoogstaand en consistent is. Het is zelfs mogelijk om aan weerszijden van het weefsel verschillende functionele coatings aan te brengen (zie kader). Zo kan de buitenkant van een kledingstuk waterafstotend zijn, maar de binnenkant zacht en droog aanvoelen voor meer draagcomfort. De functionele coating kan ook in een patroon of alleen op bepaalde stukken van het weefsel worden aangebracht. Sterker nog, aan hetzelfde stuk textiel kunnen verschillende functies worden toegevoegd.

nyfan awning 1
Nea Ifantourgiki, een Griekse klant in zonwering van TenCate Outdoor Fabrics, heeft inmiddels besloten integraal over te gaan van sjabloondruk op digitaal drukken

Met de toepassingen van digitale inkjettechnologie kan textiel ‘slimmer’ worden. In textiel kunnen mechanismen worden opgenomen die elektrische, thermische, chemische, magnetische of andere stimuli uit de omgeving registreren en daarop reageren. Als textiel met elektronica kan worden aangepast aan de omgeving of het individu, of bepaalde behoeften van mensen kan uitdrukken, zijn de toepassingen grenzeloos. De oplossingsgerichte innovaties zijn afhankelijk van samenwerking met de juiste partners in een specifiek segment. De huidige nanotechnologie maakt het in theorie bijvoorbeeld ook mogelijk dat tentdoek zelfreinigende eigenschappen krijgt of energie kan opwekken via zonnecellen. Er zullen naar verwachting in de toekomst steeds meer technologieën worden samengebracht om textiel als drager hiermee te voorzien.

nyfan awning 2

Voor verdere groei van de markt van digitale inkjettechnologie is het onder meer van belang dat de productiesnelheden worden verhoogd. Hiertoe dienen de verschillende componenten van het systeem (inkt, printkop, software, machineontwerp etc.) optimaal op elkaar te worden afgestemd. Xennia Technology kan hierin een belangrijke rol spelen en zal met diverse partijen intensief moeten samenwerken.
Verder onderzoek is noodzakelijk voordat alle genoemde toepassingen zijn ontwikkeld tot betaalbare producten. Xennia Technology zal daaraan een belangrijke bijdrage leveren.

inkjet inkt

De inkten van Xennia Technology zijn van hoge kwaliteit. In de huidige systemen waarin haar producten worden gebruikt, zorgen ze voor een aanmerkelijk geringere slijtage van de printkoppen en dus weinig uitval en stops. Dit leidt tot een aanzienlijk hogere productiviteit. Met Reggiani Macchine, een toonaangevende bouwer van machines voor de textielindustrie, ontwikkelt zich hierdoor een sterke relatie, mede op basis van de kwalitatief hoogwaardige eigenschappen van de Xennia-inkten. De uitstekende performance van de Reggiani- printsystemen is een sterke businesscase voor alle betrokkenen. Op basis van dit businessmodel wil Xennia haar positie in de markt met name via partnerschappen verder uitbouwen. 

Blue fabric (Tecawork Blue 65287)