Voorjaar 2015

‘Het meest natuurlijk uitziende kunstgras’

Wat begon als een spin-off van TenCate Grass is in elf jaar tijd uitgegroeid tot een internationaal opererend bedrijf in kunstgras voor landscaping. Emiel Arts en Freek Verhoeven, beiden directeur-eigenaar van Landscape Solutions, hebben een duidelijke missie: ‘Onze doelstelling is het meest natuurlijke kunstgras op de wereld te produceren’.

Landscape Solutions richt zich met name op de particulier en in tweede instantie op bedrijven en overheid, in het midden- en hoge segment. Het bedrijf betrekt zijn kunstgrasvezels, backing en root zone van TenCate Grass. De productie van de kunstgrassystemen gebeurt in Genemuiden. Vanuit Uden vindt de supervisie daarop plaats, evenals als de marketing en verkoop. Voor onderzoek en ontwikkeling wordt samengewerkt met de Grass-groep. 

‘Wij zijn opgegroeid met TenCate en blijven voor R&D en componenten in het nest’, lichten Emiel Arts en Freek Verhoeven toe. ‘We zijn een goed klankbord voor elkaar. Samen kijken we naar de ontwikkelingen in de landscapingmarkt en de dynamiek op die markt. We denken na over hoe we daar samen slimmer kunnen optrekken.’

1 landscape solutions freek emiel

Emiel Arts (links) en Freek Verhoeven

De Royal Grass®-vezel, geïnspireerd door de natuur, is net als GreenSource (blz. xx) en het 3D-weven van voetbalkunstgras een van de resultaten van de gezamenlijke ontwikkeling en samenwerking. Een natuurlijke grasspriet heeft een V-vorm en een ‘middenrif’. Dit zorgt voor ondersteuning en uitstraling. De gepatenteerde V-vorm zorgt voor een flexibele grasvezel die langer rechtop blijft staan dan grasvezels zonder deze vorm. Nog belangrijker voor de markt is dat vezels met deze V-vorm dus het meeste lijken op natuurlijke grassprieten. 

1 grass landscape golfbaan

Kunstgras op een golfbaan

Het bedrijf werkt uitsluitend voor de landscapingmarkt oftewel: ‘Wij doen niets met witte lijnen’. Dat heeft gevolgen voor de vezels. ‘Andere kunstgrasvezels zijn vooral functioneel omdat ze geschikt moeten zijn voor bepaalde sporten’, leggen Emiel Arts en Freek Verhoeven uit. ‘Voor ons gelden primair esthetische aspecten. Maar wij kijken verder dan de sier- en gebruikswaarde van het kunstgras. Ook waar en onder welke klimatologische omstandigheden het wordt toegepast zijn belangrijke parameters. Afhankelijk daarvan geven wij acht tot elf jaar garantie op uv-bestendigheid. Je kunt op ons kunstgras ravotten en er zonder gevolgen op uitglijden.’ Voor grondstoffen en recyclebaarheid hanteert Landscape Solutions haar eigen mvo-beleid, dat in lijn is met dat van TenCate. 

1 landscape solutions el cortes

Kunstgras bij het warenhuis van El Corte Inglés in Alicante (Spanje)

De markt voor landscaping groeit. De acceptatie van kunstgras neemt toe. Er is bovendien steeds meer aandacht voor kwaliteit en milieuaspecten. Dat komt enerzijds omdat menigeen vertrouwd raakt met kunstgras voor top- en breedtesport. Anderzijds ziet de burger steeds meer kunstgras worden aangelegd in tuinen, op dakterrassen, middenbermen en rotondes. Men wil een gazon dat onderhoudsvriendelijk is, niet hoeft te worden beregend, er natuurlijk uitziet, duurzaam is geproduceerd en zacht aanvoelt. Dat geldt ook daar waar overheden bezuinigen op groenonderhoud en waterverspilling en voor landen met een kort groeiseizoen. Blijvend heldergroen kunstgras is een mooi visueel en onderscheidend aspect van infrastructuur en bij verstedelijking. 

1 landscape solutions floriade

Het Amfitheater van de Floride 2012 in Venlo (NL)

‘Nieuwe toetreders zijn vaak bedrijven die werken vanuit een tapijtmentaliteit’, leert beider ervaring. ‘Zij doen maar weinig aan ontwikkeling en innovatie. Daardoor kan het product een commodity worden en komt er druk op prijs en marges. Wij gaan in tegen de stroom van de markt. Wij leveren geen buitentapijten, maar een kunstgrasveld dat op maat wordt aangelegd, conform de wensen van de eindgebruikers. Wij streven altijd naar verbetering van onze producten, met als doelstelling het meest natuurlijke kunstgras op de wereld te vermarkten.’ Landscape Solutions selecteert gespecialiseerde en gepassioneerde dealers, want ook vakkundige installatie is bepalend voor de kwaliteit en levensduur van het eindproduct. ‘Elke installatie is een marketingvlaggetje. We willen de kwaliteit van de hele waardeketen, tot en met installatie bij de klant, bewaken. Vaak kijken we samen naar de installatie, naar hoe mensen reageren. Er is dus direct contact met de eindgebruiker.’ 

1 landscape solutions rotonde zweden

Een grote verkeersrotonde met geïntegreerde LED-verlichting in Zweden

In haar streven naar kwaliteit en ‘het meest natuurlijke kunstgras ter wereld’ ziet Landscape Solutions duidelijk een rol voor zichzelf weggelegd. Als voorbeeld noemen ze GreenFields, dat met MX voor voetbal en TX voor hockey de lat weer hoger heeft gelegd. ‘Dat zorgt voor een perfect systeem voor uitstekende performance en prestaties. Een systeem dat goed en vakkundig is ontwikkeld, geproduceerd, vermarkt en geïnstalleerd. Andere partijen sluiten dan sneller aan. Wij hebben een dergelijke functie in de landscapingmarkt.’  

Blue fabric (Tecawork Blue 65287)