Zomer 2015

Composieten - in satellieten en draagraketten

TenCate levert vanuit haar productielocatie in Morgan Hill en Fairfield in de Verenigde Staten een breed scala aan geavanceerde composietmaterialen voor met name communicatiesatellieten, militaire en onderzoekssatellieten alsmede draagraketten (launch vehicles).   

Voor satellieten gebruikt men koolstofvezels van hoge stijfheid (modulus) gecombineerd met speciale harssystemen voor de productie van structuren als spanten, buisstructuren, zonnepanelen en reflectoren. Spanten houden apparatuur en zonnepanelen op de hoofdstructuur van de satelliet bijeen (satellite). Zonnepanelen worden gebruikt om vermogen te genereren voor de satelliet terwijl deze zich in de ruimte bevindt. Reflectoren zijn de communicatieschijven voor het uploaden en downloaden van satellietverbindingen voor dataoverdracht met mobiele telefoons, internet, HD-televisie, militaire communicatie en analyseapparatuur.

composites orion

In 2010 is hittebestendige composiethars ontwikkeld en geleverd voor het hitteschild (5 meter doorsnee) en de backshell-structuur van het bemanningsvaartuig van de Orion van NASA. De Orion thermische beveiligingsgroep van Lockheed Martin Space Systems en TenCate Advanced Composites in Noord-Amerika hebben samen vijf jaar aan de ontwikkeling en kwalificatie ervan gewerkt. Dit ruimtevaartuig van Lockheed Martin is eind 2014 als proef succesvol gelanceerd. 

Communicatiesatellieten maken communicatie mogelijk via internet, televisie en mobiele telefoons. De noodzaak van en de wens tot mobiele telefonie, digitale televisie en internetconnectiviteit sturen de vraag naar communicatiesatellieten. Militaire satellieten dienen voor observatie, beveiligde communicatie, GPS-navigatie, vroegtijdige waarschuwing en weergegevens. Een nieuwe trend is de ontwikkeling van microsatellieten die in grote aantallen worden ingezet om juist in afgelegen regio's toegang tot internet mogelijk te maken. Onderzoekssatellieten dienen een scala aan gespecialiseerde doeleinden. Ze meten bijvoorbeeld atmosferische veranderingen, het weer en klimaatverandering. 

composites astromesh

Op 31 januari jongstleden lanceerde de NASA haar Soil Moisture Active Passive satelliet. TenCate Advanced Composites voorzag Astro Aerospace van TenCate Cetex® thermoplastisch composieten ten behoeve van de AstroMesh® reflector op dit ruimtevaartuig. 

Het SMAP-ruimtevaartuig voert metingen uit van bodemvocht en geeft aan of het vriest of dooit. De gegevens worden gebruikt om inzicht te krijgen in de processen op Aarde qua water-, energie- en koolstofcycli en voor het verfijnen van modellen voor weer- en klimaatvoorspelling. De zes meter lange AstroMesh® reflector maakt bijna 15 omwentelingen per minuut en brengt elke twee tot drie dagen de totale aardbol in kaart. TenCate Cetex® thermoplasten zijn een integraal onderdeel van de structuur van de reflector en dragen bij aan optimale sterkte, duurzaamheid en gewichtsbesparing. Astro Aerospace is een businessunit van Northrop Grumman, een Noord-Amerikaans defensie-, luchtvaart- en ruimtevaartbedrijf. ‘TenCate Cetex® thermoplasten zijn een integraal onderdeel van de structuur van onze reflectoren’, vertelt Daniel Ochoa, productdevelopmentmanager bij  Northrop Grumman’s Astro Aerospace.  ‘Ze helpen om de parabolische vorm van de antenne te realiseren. Het materiaal is voor de vlucht uitgebreid getest, duurzaam en stijf. Dit is cruciaal voor de werking van de antenne.’

txtures 2 summer 2015 cover