Zomer 2015

Piloot op een Boeing 787 Dreamliner: 'Een machtig gevoel'

Net als zoveel jongetjes droomt Roderick Waaijenberg er als kind van om piloot te worden. Die jongensdroom is uitgekomen: sinds kort vliegt hij op een Boeing Dreamliner. TenCate Advanced Composites levert composietmaterialen voor dit type vliegtuig. ‘De cabinedruk in de Dreamliner is hoger dan in andere toestellen. Ik merk dat ik daardoor fitter blijf tijdens de vlucht.’

Nu Roderick Waaijenberg alweer een aantal jaren copiloot is bij ArkeFly vindt hij het beroep alleen maar leuker dan hij als jongetje dacht. Sinds kort vliegt hij op de nieuwe Boeing 787 Dreamliner, een duurzaam en innovatief toestel. ‘De cabinedruk in de Dreamliner is hoger dan in andere toestellen. Ik merk dat ik daardoor fitter blijf tijdens de vlucht.’

composites boeing piloot 2

Roderick Waaijenberg

De crew room van ArkeFly in het WTC op Schiphol is de plek waar elke vlucht begint. Hier verzamelt de crew zich en maken de leden van het vluchtteam kennis met elkaar. ‘Hier krijgen we het vluchtplan en bereiden we de vlucht voor. Daarna gaan we naar de kist, uiteraard via de marechaussee en de security controle. In het vliegtuig gaan de voorbereidingen verder. Zo zetten we in de cockpit de route in het navigatiesysteem. Het cabinepersoneel zorgt onder meer voor het boarden van de passagiers. Als die aan boord zijn, zijn we klaar voor vertrek.’

Iedere keer als Roderick aan het begin van de startbaan staat, komt het kleine jongetje in hem weer boven. ‘Het is fantastisch om het gas open te trekken. Het is zo’n mooi geluid. Je wordt in je stoel gedrukt en dan ga je met een kist van ongeveer tweehonderdduizend kilo de lucht in. Het machtige gevoel dat dit geeft, dat is fantastisch.' De eerste keer dat hij dat deed, met een lege kist, weet hij nog goed. ‘Super spannend! Net als die eerste vlucht met passagiers. Toen was ik me heel erg bewust van de verantwoordelijkheid die je als piloot draagt.’

composites dreamliner 006

Een Boeing 787 Dreamliner van Arkefly

De Dreamliner, het toestel dat Roderick Waaijenberg sinds eind vorig jaar vliegt, is een innovatief toestel, onder meer door toepassing van composieten. ‘Dat zijn oersterke materialen en door de toepassing ervan in de romp van de Dreamliner kan het verschil tussen de luchtdruk buiten en de cabinedruk binnen hoger zijn. Daardoor is zogenaamde cabin altitude, dus de gevoelde hoogte in de cabine, lager. Dat maakt dat de reis minder belastend is voor zowel de passagiers als de bemanning.’ 

composites boeing piloot 1

In het toestel is bovendien een luchtvochtigheidssysteem ingebouwd, waardoor de relatieve luchtvochtigheid aan boord ook wat hoger is dan in andere toestellen. ‘De hogere cabinedruk en een betere luchtvochtigheid zorgen voor een beter klimaat aan boord. Daardoor komen onze passagiers uitgeruster op hun bestemming aan. En het draagt bij aan het welzijn van de bemanning. Ik merk dat ook echt: ik voel me fitter sinds ik op de Dreamliner vlieg. Ook onze frequent flyers geven dat aan.’

composites dreamliner 001

Andere voordelen van het toegepaste materiaal zijn dat het geen corrosie en geen moeheid kent. Dat verlaagt de onderhoudskosten. ‘Dat is vooral een voordeel voor ArkeFly’, vervolgt hij, ‘maar ik vind het een prettig idee om te weten dat de beste materialen zijn gebruikt die op dit moment beschikbaar zijn. Dat draagt bij aan het gevoel van veiligheid. Ook de besturing van de Dreamliner is innovatief en in mijn ogen heel intuïtief.’

Zie ook de video.

txtures 2 summer 2015 cover