Zomer 2015

Composieten in aerospace en automotive

Zowel in de lucht- en ruimtevaart als de automobielindustrie worden composieten gewaardeerd om hun hoge sterkte en geringe gewicht. Op draagraketten betekent elke kilo minder dat er meer lading (satelliet) mogelijk is. Elke kilogram gewichtsbesparing op een auto betekent een grotere actieradius en een lager brandstofverbruik. Het zijn vergelijkbare doelstellingen op een zeer verschillende schaal. Voor specifieke toepassingen in de ruimte- en luchtvaart en automobielindustrie maken klanten onder andere gebruik van hoogwaardige composietmaterialen van TenCate Advanced Composites. 

Wat betreft mobiliteit opereert TenCate Advanced Composites in met name de aerospace- en de automotivemarkten: de luchtvaart, ruimtevaart en automobielindustrie. In diverse segmenten van deze markten heeft de marktgroep afnemers en eindgebruikers. In de ruimtevaart worden composieten toegepast voor onderdelen van satellieten en draagraketten: radomes (radarkoepels), zonnepanelen, antennes, reflectoren, delen van de huid en de draagconstructie voor de zonnecellen, spanten, communicatieschotels en hitteschilden. Bij de luchtvaart gaat het om structuur- en niet-structurele delen van commerciële vliegtuigen, privé- en businessjets, uav’s (onbemande vliegtuigjes), militaire vliegtuigen en helikopters. Structurele toepassingen zijn bijvoorbeeld een primaire structuur als de romp, vleugels en rondhouten; secundaire structuur omvat interieurtoepassingen, toegangsdeuren en flight control-oppervlakken.

composites airbus

Airbus A320 (foto Airbus S.A.S. / rendering Fixion - GWLNSD) 

TenCate heeft productiebedrijven in Europa (Nijverdal en Langley Mill, UK) en de Verenigde Staten (Morgan Hill en Fairfield, California, Verenigde Staten). In de VS ligt de focus op toepassingen in de ruimtevaart, de burgerluchtvaart, de markt voor businessjets en defensie. Bij de activiteiten in Europa ligt de focus op grote commerciële vliegtuigen en regional jets (Nijverdal) en de automotive (sport- en Formule 1-wagens) (Langley Mill). In het kader van haar Azië-strategie werkt TenCate samen met partijen in de Chinese luchtvaart. De marktgroep hanteert één global strategisch plan. De strategische acties zijn per segment gespecificeerd en beperkt tot de regionale markten. 

Veiligheid en betrouwbaarheid

In de vliegtuig- en ruimtevaartindustrie zijn veiligheid en betrouwbaarheid heilig. Als composietenleverancier heeft TenCate daarom nauwe relaties met leveranciers van grondstoffen, de subcontracting industrie, original equipment manufacturers (OEM’s) en eindklanten. Wanneer een composietmateriaal is geselecteerd en gekwalificeerd, is het moeilijk van materiaal te veranderen. In dat geval moet men opnieuw langdurige en kostbare kwalificatieprocessen doorlopen. Toeleveranciers van original equipment manufacturers (OEM’s) zijn tier 1-partners (subcontractors). De verwerkende industrie bestaat verder uit tier 2 en tier 3: leveranciers van onderdelen en componenten. TenCate Advanced Composites behoort in eerste instantie tot de tier 3 als leverancier van composietmateriaal. Zo vindt bijvoorbeeld levering plaats van continu-vezelversterkte thermoplastisch laminaten en semipreg composietmaterialen aan Fokker Aerostructures. De materialen worden gebruikt voor de productie van onderdelen voor commerciële, regionale en militaire vliegtuigen van vliegtuigbouwers als Airbus, Boeing, Gulfstream, Dassault, Embraer, Cirrus en AgustaWestland.

txtures 2 summer 2015 cover