Najaar 2015

In de lente van 2015 kregen de regionale brandweerkorpsen in Twente de beschikking over gloednieuwe pakken. John Schell, hoofd brandwacht bij Brandweer Twente, deed tijdens de aanbesteding mee aan draagproeven met vijf geselecteerde pakken. Het systeem op basis van het TenCate MilleniaTM weefsel kwam daarbij als beste naar voren. ‘Voor mij is een veilig en comfortabel brandweerpak dé voorwaarde om mijn werk goed te kunnen doen.’ 

Bij de aanschaf van 1.028 nieuwe brandweerpakken voor haar korpsen ging de Veiligheidsregio Twente in 2014 dan ook niet over één nacht ijs. Vóór de start van het Europese aanbestedingstraject liet men uit het hele land brandweerkleding komen, die door een testteam van gebruikers werd beoordeeld. Op basis van die beoordelingen werd een lijst van wensen en eisen samengesteld, die vervolgens werd verwerkt in het bestek voor de aanbesteding. Met vijf geselecteerde uniformen voerde Twente uitvoerige draagproeven uit. ‘Het brandweerpak van producent LHD Group, met het beschermende weefsel van TenCate, sprong er echt positief uit’, vertelt John Schell. ‘Het is van binnen glad en je hebt het dus zó aan. Het is ook voelbaar lichter en soepeler dan ons oude uniform. De jas is wat langer en het pak is tweedelig, dus het trekt niet als je door de knieën gaat. Heel comfortabel dus.’

protective firefighter john schell
John Schell

In de draagproeven ging het naast het draagcomfort vooral om de hittebestendigheid en het ademend vermogen (de retentie- oftewel RET-waarde) van de uniformen. ‘Daarin merkten we echt hoe bijzonder dit innovatieve weefsel van TenCate is’, legt John uit. ‘Het pak hield de hitte echt opvallend beter tegen dan dat van de concurrenten.’ 

Tijdens de test in een brandverloopcontainer wordt gekeken hoe lang iemand het volhoudt om in de hitte goed te functioneren. ‘Het uniform moet je beschermen tegen de hitte van buitenaf, maar door de inspanning loopt ook de temperatuur ín het pak snel op. Als je die warmte niet kwijt kunt, kan er warmtestuwing ontstaan en bestaat zelfs het gevaar van een dodelijke hitteberoerte. Het belang van een goed ademend brandweerpak is dan ook niet te onderschatten.’ 

Cruciale minuten

Ook waar het ging om die belangrijke RET-waarde, het ademend vermogen van het weefsel, kwamen de hightechmaterialen van TenCate als beste uit de test. John Schell benadrukt dat een lage RET-waarde niet alleen essentieel is voor de gezondheid en veiligheid van de brandweermensen, maar ook voor hun prestaties. ‘Met zo’n pak kun je je werk langer volhouden en dus meer voor elkaar krijgen. Je kunt de mensen redden die gered moeten worden en de brand afblussen. Je hebt het over minuten, maar die paar minuten dat jij je werk langer kunt doen, kunnen het verschil maken tussen leven en dood.’

Blue fabric (Tecawork Blue 65287)