Winter 2015

Na een opleiding voor luchtverkeersleider en een baan als navigatie-communicatieofficier bij de Marine werd Eric van de Weerd helikopterpiloot bij Noordzee Helikopters Vlaanderen. Zijn vliegoverall is gemaakt van TenCate Defender™ M beschermend weefsel. Het lichtgewicht materiaal is soepel, stralingbestendig en door en door vlam- en hittewerend.

Het lichtgewicht materiaal is soepel, stralingbestendig en door en door vlam- en hittewerend. 

piloot helikopter buiten

Eric van de Weerd: ‘Omdat ik volledig vertrouw op de overall die ik aanheb, kan ik me honderd procent concentreren op het besturen van de helikopter.’

Hij had in een F16 kunnen gaan vliegen, maar dat leek Eric van de Weerd niets. Hij koos voor de helikopter. Een luchtvaartuig dat minstens zo ingewikkeld te besturen is als een vliegtuig, demonstreert hij. ‘Kijk. Met je voeten bepaal je de richting. Remmen doe je met je tenen. Met je linkerhand laat je het toestel omhoog gaan; de richting waarin je omhoog gaat bepaal je met je rechterhand. En dan de theorie. De aerodynamica van een helikopter is veel ingewikkelder dan die van een vliegtuig, omdat de ronddraaiende wieken zelf ook luchtstroom veroorzaken.’ 

Eric van de Weerd is nu helikopterpiloot bij Noordzee Helikopters Vlaanderen (NHV). Vanaf de luchthaven van Den Helder vervoeren hij en zijn collega’s voornamelijk personeel en vracht van en naar boorplatformen en schepen.

piloot helikopter binnen

‘We hebben standaard een vliegoverall aan’, zegt Eric van de Weerd. ‘Die moet soepel vallen en niet te strak zitten. Onze overalls zijn op maat gemaakt, daardoor zitten ze heel goed.’ De donkerblauwe vliegoveralls van de NHV-piloten zijn gemaakt van TenCate Defender™ M beschermend weefsel. Het materiaal is soepel, laag van gewicht en door en door vlam- en hittewerend – ook na duizend keer wassen. Daarnaast is het materiaal bestand tegen ‘kosmische straling’: radiostraling op grote hoogte. 

In de winter komen er nog een paar lagen kleding bij. ‘Als het zeewater kouder is dan 14 graden Celsius moeten we over onze overall een drysuit aan’, vertelt Eric van de Weerd. Het complete pakket – hoe meer lagen, des te beter – is de beste bescherming tegen de elementen. En die zekerheid werkt een stuk prettiger, luidt de conclusie. 

pilot NHV

Een Airbus H175 in actie

‘Mijn kleding beschermt mij tegen de omgeving, maar ik sta daar zelden bij stil’, zegt Eric van de Weerd. ‘Omdat ik volledig vertrouw op de overall die ik aan heb, kan ik me honderd procent concentreren op het besturen van de helikopter. Daarbij weet ik ook dat mijn toestel een van de beste ter wereld is.' 

pilot NHV 2

'Onveilig voel ik me eigenlijk nooit. Sterker nog: ik voel me veiliger in mijn helikopter dan op de weg!’

Blue fabric (Tecawork Blue 65287)