Voorjaar 2016

Een team van de Technische Universiteit Delft is eind januari 2016 verdienstelijk tweede geworden in de Hyperloop-competitie die is georganiseerd door Elon Musk, topman van onder meer SpaceX en Tesla.
De Delftenaren ontvingen bovendien de eerste prijs voor het meest innovatieve ontwerp.

Binnenkort mogen zij in de finale hun ontwerp van het futuristische transportsysteem testen in California. TenCate Advanced Composites UK voorzag het team van thermoset koolstofprepregs, lijmfilm en Nomex® honingraat kernmateriaal.  

hyperloop animatie
Animatie van de Delft Hyperloop

De hyperloop is een innovatief concept voor een toekomstig transport- en vervoerssysteem met capsules in een systeem van luchtdrukbuizen. Het concept is bedacht door Elon Musk. Hij is onder meer algemeen directeur en chief designer van ruimtevaartorganisatie SpaceX. In 2015 schreef dit bedrijf de Hyperloop Pod Competition uit om de ontwikkeling van een werkend prototype te stimuleren.

hyperloop magneten
Om de capsule in de tunnel te laten zweven, is gekozen voor permanente magneten

Delft Hyperloop werkt niet met overdruk. De buizen staan onder een lage druk, waardoor de luchtweerstand zo laag is dat er bijna met de snelheid van het geluid kan worden gereisd. Delft Hyperloop heeft gekozen voor een ontwerp van een koolstofvezelcapsule van slechts 149 kilo met een aerodynamische vorm en een elektrodynamische ophanging. Om de capsule in de tunnel te laten zweven, is gekozen voor permanente magneten. Als deze magneten, die onder de capsule zijn geplaatst, boven een geleidende plaat bewegen, gaat de capsule vanzelf zweven. Dit minimaliseert het energieverbruik en de aanlegkosten van het traject.

hyperloop doorsnee
Impressie van het interieur

Tim Houter is captain van het Delftse team. In Texas had hij de gelegenheid met Elon Musk van gedachten te wisselen. ‘We hebben gebrainstormd over onze aanpak, over de realisatie van de Hyperloop, of het een onder- of bovengronds systeem zou moeten worden en ik heb een uitleg gegeven over het ontwerp en de schaalbaarheid ervan.’

Begin februari, terug in Nederland, begon het team met de bouw van het prototype voor de finale. Nu is het een kwestie van onderdelen produceren en assembleren. Geen sinecure: elk onderdeel is custom-made en zal moeten worden gedraaid en gefreesd, net als de mallen. ‘Daarna maken we een testopstelling op grote schaalmaken, met draaiende schijven om de snelheid van de testbaan te simuleren.’

hyperloop delft team
Het team achter Delft Hyperloop

Tim Houter omschrijft zichzelf en de andere teamleden als ‘engineers met een passie voor techniek in het algemeen en mobiliteit in het bijzonder’. Milieuvriendelijkheid is daarbij een leidraad. 

TenCate Advanced Composites UK (Langley Mill) voorziet de Delftenaren van thermoset koolstofprepregs (weefsel en UD-tape), lijmfilm en een Nomex® honingraatkern voor de vloer van de capsule.  ‘Doordat wij de koolstofprepregs van TenCate gebruikten, verliep de productie van onze testpanelen uitermate soepel. Het levert ons veel kennis op. Door gebruik te maken van de materialen van TenCate Advanced Composites zijn wij in staat het milieuvriendelijke transportmiddel van de toekomst te realiseren!’

De eindstrijd vindt eind januari plaats - naast het hoofdkantoor van SpaceX in Hawthorne (California).
Blue fabric (Tecawork Blue 65287)