Najaar 2016

Composietmaterialen en -systemen van de Advanced Composites-groep van TenCate worden met name toegepast in de ruimtevaart- en luchtvaartindustrie en automotive. Andere toepassingsgebieden zijn de medische, sport- en elektronicasector. TenCate Performance Composites is hier sinds jaar en dag in gespecialiseerd.

TenCate Performance Composites heeft vestigingen in Camarillo (California, VS), Burlington (Ontario, Canada) en Guangzhou (China). Basisproducten zijn lichtgewicht TenCate CFRT® (continu-vezelversterkte thermoplastische) weefsels en unidirectionele tape. Een van de gebruikte technologieën is waterstraalsnijden. 

performance composites water jet cutting
Met waterstraalsnijden worden met een waterstraal van uitzonderlijk hoge druk vormen uit diverse plaatmaterialen gesneden. De waterstraal is dermate krachtig dat ook composieten en kunststof ermee kunnen worden gesneden. 

Het zijn drie verticaal geïntegreerde bedrijven. Er worden zowel materialen als delen gemaakt. Camarillo, waar de hogevolumeproductie plaatsvindt, fabriceert laminaten en componenten, Burlington unidirectionele (UD) tape. In Guangzhou vervaardigen de medewerkers hiervan voornamelijk componenten en geassembleerde producten. Dit zijn onder meer kleine onderdelen (parts) die worden verwerkt in de zolen van sport- en andere speciale schoenen van bijvoorbeeld Nike, Reebok en Adidas. 

performance composites laminate

Azië is in recreatie- en sportartikelen veruit de grootste afzetmarkt, met thuisland VS als goede tweede. Schoenen met deze materialen zijn in gebruik bij beroepssporters: van langeafstandlopers en basketballers tot bergbeklimmers. 

performance composites footwear

De producten vinden we in honderden miljoenen paar schoenen en onder de voeten van ruim 5 miljoen chiropodie-patiënten. Ook worden ze gebruikt voor orthopedische correctie en voor schaatsen. Ze zijn laag van gewicht en verhogen het draagcomfort en stabiliteit van de schoen.

performance composites footwear 2

Behalve de recreatie- en medische sector bedient TenCate Performance Composites de  automotive-, luchtvaart-, bouw en industriële markt. De materialen worden verwerkt in consumentenelektronica, de olie- en gasindustrie (pijpleidingen), rugzakken en in helmen voor uiteenlopende sporten. Dit wordt voornamelijk in China gedaan, waar ook veel schoenenproductie is. 

performance composites shoe

Hetzelfde geldt voor de toepassingen in consumentenelektronica. In Guangzhou produceren medewerkers de behuizing van tablets ter vervanging van de zwaardere metalen achterzijde. Voor laptops van Acer is dat al het geval. Inmiddels worden deze onderdelen vervaardigd voor HP laptops. 

performance composites ossur brace 1
Voorbeeld van een ISI Ossur brace

Draagbare apparaten als tablets, smartphones en laptops worden steeds meer onderweg gebruikt. Geavanceerde composietmaterialen hebben een goede sterkte-dikteverhouding en zijn stoot- en krasbestendig, glad en licht. 

performance composites seatback
Een andere, minder bekende toepassing van composietmaterialen is in de rugleuning van autostoelen

Composietmateriaal versterkt helmen; het maakt ze lichter qua gewicht en comfortabeler in het dragen, ook omdat er schuim mee wordt vervangen. Een andere toepassing zijn rugzakken, zoals voor militairen. Toepassing van composietmaterialen beperkt het gewicht van de rugzak; dat draagt wel zo plezierig. 

performance composites acer
Lichtgewicht behuizing van tablets en laptops, zoals voor Acer

Wat er sinds de oprichting ook veranderde, de productie-efficiency, accuratesse en kwaliteit bleven onveranderd hoog. ‘Bezoekers en klanten zijn verbaasd en positief verrast als ze zien hoe gestroomlijnd en verticaal geïntegreerd we zijn en hoe efficiënt onze hoge-volumeproductie is’, vertelt Laurie Calligaris (director of sales). ‘Dat blijkt ook uit audits door bijvoorbeeld Nike, dat onderzoek deed naar de arbeidsomstandigheden. Daarin zijn we, net als in ons productieproces en ons granulaat, onderscheidend. Dat geeft hen ook vertrouwen.' 

performance composites nike cleat
Nike cleats: een speciale productieserie voor de 2016 NFL Super bowl ter gelegenheid van de 50e verjaardag

Het is de wijze waarop we onze producten maken waardoor we concurrend blijven en tot miljoenen onderdelen per week kunnen fabriceren.’

performance composites group

Ook wat betreft herverwerkbaarheid – ‘dat is steeds meer een issue’– en duurzaamheid weet TCPC het verschil te maken. ‘Onze producten scoren goed. De zool van een schoen brokkelt na gemiddeld veertig jaar in je hand. Onze zool is dan nog volledig intact.’

Blue fabric (Tecawork Blue 65287)