Winter 2016

Primarette zet volgende stap in niet-defensietoepassingen

De vestiging van TenCate Advanced Armour in Primarette heeft haar productiecapaciteit uitgebreid en technologische basis versterkt. Een deel van de productie is nu gericht op componenten voor niet-defensietoepassingen, waaronder de vliegtuigindustrie. De aanpassing past in de nieuwe strategische koers van dit bedrijf.

De afgelopen anderhalf jaar stond voor TenCate Advanced Armour in Primarette (Frankrijk) in het teken van aanpassing en upgrading van de productiecapaciteit. De aandacht van de productiemedewerkers, de directeur Global Aerospace en de projectmanagers was gericht op de ontwikkeling van een reeks niet-defensiegerelateerde producten voor een toeleverancier aan Airbus. Het betreft een tier 1-speler, een leverancier van systemen rechtstreeks aan de vliegtuigbouwer. In dit geval betreft het de Airbus A350. 

4 armour primarette 1
Brenden Lefol, teamleider Material Layup in Primarette
 

Een van de vereisten was de productie van complexe, niet-ballistische componenten in composietsystemen voor toepassing in de galleys (kombuis of pantry) van vliegtuigen. Deze kombuizen zijn vaak al voorzien van ballistische bescherming van TenCate Advanced Armour tegen kogels. De positieve ervaring hiermee deed de klant besluiten ook niet-ballistische onderdelen door het bedrijf te laten vervaardigen. Basis voor de nieuwe producten is glasvezelweefsel met metalen en rubberen assemblagecomponenten. Voor TenCate Advanced Armour gaat het om een compleet nieuw productengamma.  

4 armour primarette 5 axis cnc
De vijfassige CNC router voor het profileren van composietmaterialen

De uitbreiding van de capaciteit vergde investeringen in drieassige CNC- (computergestuurde machineregeling) bewerkingsapparatuur voor tooling (matrijzenbouw). De producten zelf worden vervaardigd op een nieuwe, vijfassige CNC-machine voor het profileren van composieten. Deze is afkomstig uit het productiebedrijf van de Advanced Armour-groep in Engeland. Voor de tooling werken de Fransen samen met TenCate Advanced Composites UK, dat hierin is gespecialiseerd. 

'Een nieuwe en spannende opdracht'
Het is ‘een nieuwe en spannende opdracht, zowel qua ontwerp als fabricage’, aldus Derek Sherwin, managing director van TenCate Advanced Armour EMEA. ‘Niet eerder beschikten we over dergelijke apparatuur.' Deze basistechnologie van materialenvoorbereiding was ook nieuw voor projectmanager Mathieu Vilaltella. ‘De toepassing van CNC-bewerking om complexe vormen en eindproducten te produceren met een kwalitatief hoge afwerking was voor hem een geweldige kans.'

4 armour primarette water cutting
Het snijden van composiet gebeurt met water onder hoge druk

TenCate Advanced Armour vervaardigt in Primarette composietmaterialen voor voertuig- en persoonlijke bescherming. Sinds november 2011 beschikt het bedrijf ook over ontwerp- en productiecapaciteit voor bepantsering in vliegtuigen. De ontwikkeling van een gamma niet-ballistische producten past in de strategische koers van de Advanced Armour-groep.’ Deze koers is gedefinieerd door Jean Beugels, director Aerospace Global. 

‘Jean heeft de luchtvaartmarkt voor ballistische beschermingsoplossingen ontwikkeld. We hebben nu veel klanten in de luchtvaartindustrie. Hij wilde een niet-defensieactiviteit ontwikkelen voor de commerciële luchtvaart. Reden voor hem om de klant te benaderen om te kijken naar oplossingen voor deze markt. Het geeft ons een bredere basis. De niet-defensiegerelateerde markt is belangrijk, zoals we ook meer componenten gaan ontwikkelen voor de automotive-industrie. Het is een stap voorwaarts in procescapaciteit. Nadat we eerder al onze verf- en finishingactiviteiten hebben versterkt, maakt dit een nieuwe reeks producten en productvariaties mogelijk in onze portfolio voor de luchtvaartmarkt.’

4 armour primarette 2
Guillaume Buclon (CNC-technicus) bedient het controlepaneel

Het team in Primarette staat nu voor de taak aan de toenemende vraag vanuit het huidige klantenbestand te voldoen en de nieuwe technologie in te zetten voor andere toepassingen, zoals add-on armour bepantseringsoplossingen en een niet-defensiegerelateerd productaanbod. ‘Zo gauw de serieproductie voor onze klanten is gerealiseerd, kijken we welke andere composiet- en kunststofdelen we voor de klant kunnen produceren. Immers, onze klanten zijn goed te spreken over onze kwaliteit, organisatie en leveringsbetrouwbaarheid.’

Blue fabric (Tecawork Blue 65287)