TenCate solutions

TenCate prepregsystemen voor Orion

TenCate Aerospace Composites USA is als partner van Lockheed Martin betrokken bij de ontwikkeling van een serie prepregsystemen als basis voor het hitteschild van het ruimtevaartuig Orion. Een nieuw harssysteem maakt eenvoudiger en meer efficiënte productietechnieken mogelijk.

De opdracht van NASA aan Lockheed Martin voor de bouw van het het ruimtevaartuig is onderdeel van het Constellation-programma, dat onder andere voorziet in een missie naar de maan. TenCate Aerospace Composites USA werd gevraagd een serie combineerbare folielijmen, harsen, koppelstukken en microcapsule-gevulde composietschuimproducten te ontwikkelen. Het bedrijf kan hierbij profiteren van zijn vijftienjarige ervaring met out of autoclave-processen (zoals harsinjectie-technologie) voor de productie van composietmaterialen voor vliegtuigen, satelliet- en radarkoepelconstructies.
TenCate Aerospace Composites USA is al enige tijd betrokken bij de ontwikkeling van materialen en componenten die bestand zijn tegen buitengewoon hoge temperaturen en de eroderende werking van bijvoorbeeld een ruimtevlucht.

Harssysteem
Voor het Constellation-programma heeft Lockheed Martin in partnerschap met TenCate Aerospace Composites een nieuw harssysteem ontwikkeld. Dit harssysteem maakt eenvoudiger en meer efficiënte productietechnieken mogelijk in vergelijking met andere hoge temperatuur-harssystemen. Het kan worden gebruikt in tal van commerciële toepassingen, waaronder vliegtuigen, lanceervoertuigen en stroomlijnkappen voor vrachtwagens (payload fairings). Het team van Lockheed Martin dat het verkenningsvoertuig voor de bemanning van de Orion ontwikkelt, heeft ook het hitteschild gebouwd. Het werd op 1 maart jongstleden in Denver (Colorado, USA) onthuld. Met een doorsnee van 5 meter is dit schild het grootste in zijn soort ter wereld.

Het hitteschild wordt uit de mal getild

Veeleisend
Het betreft ‘een veeleisende toepassing’, aldus Frank Lee, directeur research & technologie van TenCate Aerospace Composites USA. ‘De samenwerking met Lockheed Martin heeft geresulteerd in de ontwikkeling van materialen die voldoen aan de strenge eisen die gelden voor een ruimtevlucht en die bestand zijn tegen de hitte bij terugkeer in de dampkring. Het was vooral belangrijk dat de materialen optimaal geschikt zijn voor grootschalige productie van composietdelen met behulp van de vacuümoven-uithardingsmethode.’

Foto's: courtesy of Lockheed Martin


 

Blue fabric (Tecawork Blue 65287)