2011

15 december 2011

Kunstgrasvelden in Schotland wijzen Engelse clubs de weg

Er is toenemende druk vanuit clubs in de Engelse Football League om de installatie van kunstgras mogelijk te maken. Nu het kunstgrasveld van GreenFields bij het Schotse Stenhousemuir voor het zesde jaar het FIFA 2 Star-certificaat heeft ontvangen, beginnen clubs in de Engelse competitie zich te realiseren welke langetermijn- en duurzame voordelen een kunstgrasveld hun club kan brengen.

In de tachtiger jaren van de vorige eeuw installeerden clubs als Queens Park Rangers, Luton Town en Oldham Athletic de eerste generatie velden. Het gebruik ervan was in de professionele competitiewedstrijden echter niet toegestaan. Na twintig jaar is deze beperking nog steeds van kracht, maar is de kunstgrastechnologie inmiddels twee generaties verder. Tegenwoordig zijn kunstgrasvelden totaal verschillende producten en zijn ze getest en goedgekeurd door de FIFA, het hoogste bestuursorgaan in de voetbalwereld.

Ervaringen in Schotland
Een aantal Engelse clubs in de Football League heeft gezien welke lange levensduur kunstgrasvelden in Schotland hebben en wat de enorme financiële en maatschappelijke voordelen ervan zijn. Het is begrijpelijk dat ze nu vragen om versoepeling van de voorschriften in Engeland inzake kunstgras. Met de introductie door de FIFA van een mondiaal certificeringssysteem en tal van medische studies waaruit blijkt dat kunstgras minstens zo veilig is als een standaard grasveld, lijken er weinig redenen om het verbod in stand te houden.

Het hele jaar door
Kunstgras maakt het mogelijk een vaste jaaropbrengst te genereren die niet afhankelijk is van het weer of de prestaties van de club. Daarnaast is aangetoond dat de onderhoudskosten van het veld met 75% worden teruggebracht, waardoor het commercieel aantrekkelijk wordt een kunstgrasveld te installeren. Ervaringen van clubs in de Schotse voetbalcompetitie met kunstgras hebben aangetoond dat de introductie een club ook dichter bij de gemeenschap kan brengen. Door 1.000 mensen per week gebruik te laten maken van het veld is de verkoop van wedstrijdkaartjes en merchandising toegenomen en een geheel nieuwe groep supporters aangesproken.

David Reid, clubvoorzitter van Stenhousemuir, stelt: ‘Ons veld is opnieuw getest en voldoet voor het zesde opeenvolgende jaar aan de FIFA Recommended 2 Star-norm. De installatie is een enorme stimulans geweest voor onze club, zowel wat betreft de kwaliteit van de voorziening als voor het genereren van inkomsten’.

Tijd voor verandering
Het gerucht gaat dat clubs in de Football League deze kwestie in februari 2012 opnieuw aanhangig maken. Met de mogelijkheid op de algemene aandeelhoudersvergadering in juni voor kunstgras te stemmen, is er een reële kans dat enkele clubs in het seizoen 2012 / 2013 op een kunstgras voetbalveld spelen. Met de mogelijkheid extra inkomsten te genereren, kostenbesparing te realiseren en de betrokkenheid van de gemeenschap te vergroten, lijkt versoepeling van de voorschriften inzake kunstgras in het beroepsvoetbal de meest verstandige en praktische beslissing.


GreenFields, Stenhousemuir, Schotland
Donderdag 15 december 2011

Download: 111215 Persbericht GreenFields inzake kunstgrasvelden in Schotland en Engeland
Blue fabric (Tecawork Blue 65287)