Kunstgras in het kort

Het begin
Kunstgras van de derde generatie, speciaal ontwikkeld voor voetbal, werd eerst maar langzaam geaccepteerd. Mensen waren uiterst sceptisch over de prestaties van het product in vergelijking met natuurlijk gras. Dit kwam deels door slechte ervaringen van spelers met velden van de tweede generatie, maar het had ook veel te maken met gevoel en traditie. Iedereen was opgegroeid met gewoon gras en beschouwde kunstgras als noodzakelijk kwaad in de sport. Deze sceptische houding was ook te wijten aan de onbekendheid met het product. Maar weinig mensen wisten precies hoe een voetbalveld van kunstgras er uitzag of hoe het voelde om erop te spelen.

De huidige situatie
Veel spelers spelen nog steeds liever op echt gras dan op kunstgras, maar de sceptische houding ten opzichte van kunstgras lijkt langzamerhand te verdwijnen. De meeste voetballers zijn na enkele weken spelen zeer positief over kunstgras. In universitaire en jeugdprogramma's worden kunstgrasvelden nu al op grotere schaal geaccepteerd.

Overkoepelende organisaties
Voetbalorganisaties (UEFA en FIFA) waren in eerste instantie aarzelend over kunstgrasvelden. Pas nadat de leden positieve geluiden lieten horen, namen ze een welwillende houding aan. Beide organisaties hebben inmiddels het gebruik van kunstgras goedgekeurd voor diverse competities en terreinen. De weg is nu dus vrij voor een wijdverbreide toepassing van kunstgras voor voetbalevenementen.

Kunstgras en profvoetbal
In 2003 nam eerste-divisieclub Heracles uit Almelo (Nederland) deel aan een proefproject van de UEFA, waarbij vijf kunstgrasvelden werden aangelegd bij diverse profclubs in Europa. Dankzij de ervaringen van de spelers van deze clubs heeft de UEFA nu meer informatie over topvoetbal op kunstgras. Op grond van de informatie die met dit project werd verzameld, kondigde de UEFA aan dat vanaf het seizoen 2005/2006 competities mochten plaatsvinden op kunstgras, maar wel onder specifieke omstandigheden
(het veld moet zijn gecertificeerd met twee sterren van de FIFA). 

TenCate Grass EMEA - Process