Kunstgras in het kort

De wortels van kunstgras.

In 1996 werd in Nederland het eerste voetbalveld van kunstgras van de derde generatie aangelegd. Natuurlijk kwam dit veld niet zomaar uit de lucht vallen; er ging een hele geschiedenis aan vooraf. Wat is die geschiedenis? Wat is de bakermat van kunstgras? Wat is de actuele stand van zaken? Hoe denken spelers over kunstgras? Lees verder en ontdek de antwoorden op deze vragen en nog veel meer.

Houston, we hebben een probleem. 
Het was 1965. De plaats: Houston, Texas. Om precies te zijn het Astrodome, het eerste overdekte stadion ter wereld. Het veld van het Astrodome bestond uit gewoon gras. Natuurlijk moest het gras gezond en groen blijven en daarvoor is zonlicht nodig. Het Astrodome kreeg dan ook een transparant dak, om het zonlicht binnen te laten.

Er was maar één probleem. De glinstering van de zon op het dak veroorzaakte ernstige problemen voor spelers die hoge ballen probeerden te vangen. Om het probleem op te lossen, werd het dak geschilderd. Zoals u wel kunt raden, zorgde deze oplossing voor een nieuw probleem: het gras was verstoken van zonlicht.

Als oplossing voor dit nieuwe probleem besloten de eigenaars van het stadion en de technici het gras te vervangen door het allereerste kunstmatige speelveld. Dit was een groen tapijt, gemaakt van nylon vezels. Het veld werd aangelegd voor het honkbalseizoen van 1966 en een nieuw tijdperk brak aan.

Kunstgras, de eerste generatie. 
In 1970 werd het kunstgrastapijt in Europa geïntroduceerd. Maar dit tapijt was anders. In plaats van nylon vezels was het gemaakt van een andere kunststof: polypropyleen. Dat was goedkoper dan nylon. En comfortabeler. Bovendien was polypropyleen zachter, zodat spelers minder snel blessures opliepen. De eerste generatie kunstgras was wat we nu tapijt noemen, met dicht op elkaar gepakte getufte vezels.

Kunstgras, het vervolg. 
Eind jaren zeventig kwam Disco en werd het kunstgras verder ontwikkeld. Deze tweede generatie heeft langere tufts die verder uit elkaar zijn geplaatst, waardoor het kunstgras meer lijkt op natuurlijk gras. Tussen de vezels werd zand verspreid om voldoende stevigheid en stabiliteit te scheppen voor de spelers.

Het speeloppervlak van kunstgrasvelden van de tweede generatie was vlakker dan dat van natuurlijk gras. Hierdoor was een betere balcontrole mogelijk en stuiterde de bal niet meer in onverwachte richtingen.

Een grote verbetering, vooral voor veldhockey. Maar kunstgras voor veldhockey werd niet snel geaccepteerd; het zou nog tien jaar duren voordat natuurlijk gras op grote schaal werd vervangen. Uiteindelijk kwam de cultuuromslag en vandaag de dag zijn er nog maar weinig hockeyclubs die geen kunstgras hebben.

Kunstgras van de tweede generatie is echter minder geschikt voor een aantal andere sporten, waaronder voetbal. De speelkenmerken en het balgedrag op deze velden is niet te vergelijken met natuurlijk gras, en slidings kunnen door het zand uitlopen op pijnlijke schaafwonden. Toch probeerden in de jaren tachtig enkele voetbalclubs deze velden uit. Maar pas in 1996 werd een oppervlak ontwikkeld dat werkelijk geschikt bleek voor voetbal. 

Een sprong voorwaarts.
Na de komst van velden met verspreid zand leidden wetenschappelijke en technologische ontwikkelingen tot een nieuw type veld. De derde, en huidige, generatie kunstgras.

Kunstgras van de derde generatie is een klasse apart en kan zelfs niet worden vergeleken met eerdere generaties. Dit gras heeft langere vezels (> 55 mm) die verder uit elkaar staan. Doorgaans zijn ze niet gemaakt van polypropyleen, maar van polyethyleen, dat nog zachter is en prettiger voor de huid. Behalve zand worden ook rubberkorrels over de velden verspreid. De combinatie van vezel en infill zorgt voor een comfortabel speeloppervlak; zelfs slidings vormen geen probleem meer. Omdat er meer dan genoeg ruimte is tussen de kunstvezels, zakken de noppen goed in het oppervlak, waardoor de gewrichten van de spelers minder spanning te verduren krijgen en de voet gemakkelijk onder de bal kan komen. Deze ontwikkelingen maken de derde generatie uitstekend geschikt voor tal van sporten, in het bijzonder voor voetbal.

En als aangenaam extraatje lijken de nieuwe kunstgrasvelden ook meer op gewoon gras.

TenCate Grass EMEA - Process