2015 年春

Royal Grass - 「最も自然に見える人工芝」

TenCate Grass のスピンオフとしてスタートして 11 年。景観用の人工芝を扱う国際企業に成長しました。 共に Landscape Solutions の取締役/オーナーである Emiel Arts 氏と Freek Verhoeven 氏は、明確な使命感を持っています。 「私たちの目標は、世界で一番自然に見える人工芝を作り出すことです」 

Landscape Solutions は、個人ユーザーがメインであり、ミドルおよびハイセグメントの企業や公共団体がそれに続きます。 人工芝繊維、裏地、ルートゾーンは TenCate Grass から購入しています。 人工芝システムの製造はゲーネマイデン(オランダ)で行い、管理、マーケティング、販売業務はアーデンで行っています。 研究開発は Grass group と共同で進めています。 

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Emiel Arts 氏(左)と Freek Verhoeven 氏

「私たちは TenCate とともに成長し、R&D やコンポーネントについては今なお深い関係にあります」と Emiel Arts 氏と Freek Verhoeven 氏は説明します。 「互いに共鳴し合う関係なんです。 ともに景観市場の発展を見つめ、市場の動きを注視することで、よりスマートな戦術を模索しています」 

自然をイメージした Royal Grass® 繊維は、サッカー用人工芝の GreenSource や 3D 織物製品と同様に、共同開発とコラボレーションがもたらした成果の 1 つです。 特許取得済みの V 字形状により、グラスファイバーの柔軟性を確保し、V 字以外の形状のグラスファイバーより直立状態を長期間保つことができます。 市場にとってさらに重要なのは、この V 字形状が自然な芝葉の見た目に一番似ているという点です。 

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ゴルフコースの人工芝

同社は景観市場に特化しており、彼らの言葉を借りれば「白線とは無縁」の仕事です。 こうした姿勢は繊維開発にも影響します。 「他の人工芝繊維は何らかのスポーツに対応しなければならないため、機能性が重視されます」と両氏は説明します。 「一方、私たちは美観を第一に考えます。 さらに、人工芝の装飾面や実用的な価値だけでなく、場所や気象的な条件を重要なパラメータとして考慮します。 こうした要素に応じて、私たちは 8 年から 11 年の UV 耐久性を保証しています。 人工芝の上で走ったり、跳ねたり、滑ったりしても、劣化が早まることはありません」 

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アリカンテ(スペイン)の El Corte Inglés デパート

景観市場は成長しており、人工芝の認知度も高まっています。また、品質や環境的な側面にも注目が集まっています。 これは、多くの人がトップレベルのスポーツとレクリエーションスポーツの両方で人工芝に慣れてきたことが一因であり、また、庭やルーフテラス、高速道路の中央分離帯やラウンドアバウトに人工芝が張られている光景を目にしていることも理由として考えられます。 人々は、簡単に維持できる芝生を求めています。水をまく必要がなく、自然な見た目で、持続的に製造でき、手触りが優しい芝生です。 同様に、自治体や生育期が短い国も緑地維持や水やりのコスト削減を望んでいます。 耐久性に優れた明るい緑色の人工芝は、視覚的な魅力を発揮し、インフラストラクチャや都市化の差別化要素になります。 

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フェンロー(オランダ)国際園芸博覧会 2012 の円形競技場

「新規参入企業の中には人工芝をカーペットのように考えている人もいる」 - 2 人が経験から学んだ事実です。 「こうした企業は開発や革新にほとんどタッチせず、製品の大衆化を進めて、価格や利益を追求します。 私たちは、こうした市場の現状に逆行しています。 私たちが提供しているのは屋外用カーペットではなく、エンドユーザーの希望に合わせて設置・調整された人工芝面なのです。 製品を継続的に改善し、世界で一番自然に見える人工芝を送り出したいと考えています」 Landscape Solutions は、豊富な専門知識と情熱を持ったパートナーを代理店に選んでいます。これは、プロフェッショナルな設置が最終製品の品質と耐用年数に影響するからです。 

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LED 照明が埋め込まれたスウェーデンの大規模ラウンドアバウト

「設置された現場が、そのままマーケティング事例になります。 私たちは、顧客施設での設置も含めて、バリューチェーン全体の品質を監視したいと考えています。 さらに、設置後の現場を頻繁に視察して人々の反応を検証することで、エンドユーザーと直接的な接点を持つことができます」 Landscape Solutions は、品質を高めて「世界で一番自然に見える人工芝」を達成するためにハードルをさらに引き上げ、自らの役割を明確に把握しています。 例えば、GreenFields では、サッカー用の MX とホッケー用の TX を新たに設定し、さらなる高品質を追求しています。 「優れたパフォーマンスと成果を得るための完璧なシステムです。 プロフェッショナルとして開発、製造、販売し、高い品質基準で設置します。 他社はすぐに追従するでしょう。 私たちは景観市場でも同様の役割を担っているのです」 

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